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Barcelona es la capital de la Comunidad Autónoma de Cataluña, al igual que de la provincia homónima y de la comarca del Barcelonés.

Barcelona está ubicada a orillas del mar Mediterráneo, a 120 km al sur de la cadena montañosa de los Pirineos y de la frontera con Francia, en la llanura limitada por el mar al este, la Sierra de Collserola al oeste, el río Llobregat al sur y el río Besós al norte.

Dado que fue capital del Condado de Barcelona, se suele aludir a ella con la denominación de Ciudad Condal.

Tiene una población de 1.621.537 habitantes (2009), es la segunda ciudad española más poblada, detras de Madrid, y la décima de la Unión Europea.

El Área Metropolitana de Barcelona, está integrada por treinta y seis municipios y tiene una población de 3.218.071 habitantes con una superficie de 636 km².

Este área metropolitana de Barcelona es la delimitación como núcleo urbano definida oficialmente, no obstante ésta estaría incluida en la Región urbana de Barcelona, que se extiende por todo el área de influencia de la ciudad, con 4.992.193 habitantes (2009) y una densidad de población de 1.542 hab/km².

El origen del nombre de Barcelona es desconocido y existen diversas teorías y leyendas que intentan explicarlo. Se sabe que había una ciudad ibérica original, de la tribu de los layetanos, conquistada por Cneo Cornelio Escipión, que posteriormente se convirtió en una colonia romana, puesta bajo la protección de Cayo Julio César y de Octavio Augusto, que recibió el nombre de Colonia Iulia Augusta Paterna Faventia Barcino.

El nombre evolucionó durante la Edad Media conociéndose la ciudad con los nombres de Barchinona, Barcalona, Barchelona, y Barchenona.

Una de las leyendas sobre el origen de Barcelona alude a su supuesta refundación por el general cartaginés Amílcar Barca tras conquistar el enclave ibérico después de su desembarco en Hispania, mientras que otra versión se lo atribuye a su hijo Aníbal Barca, pero no existen pruebas documentales de esta vinculación entre los nombres de la familia cartaginesa Barca y la ciudad que sería conocida como Barcelona.

Hay otras explicaciones para el nombre de la ciudad, como la que sostiene que proviene del período fenicio, teoría sostenida por la inscripción en escritura ibérica encontrada en una moneda.

También existe una leyenda que da una explicación mitológica al nombre Barcelona. Según esta leyenda, Hércules se unió a los argonautas tras acabar con su cuarto trabajo para ayudarles a buscar el Vellocino de Oro, pero al pasar cerca de la actual costa catalana una tormenta dispersó las embarcaciones que formaban la expedición, y al terminar faltaba la novena.

Hércules la buscó y finalmente encontró los restos del naufragio de la Barca Nona (la novena embarcación) al lado del actual Montjuic, otorgándole el nombre de Barcelona.

Los tripulantes habían encontrado tan acogedor el paraje que, ayudados por Hermes (dios del comercio y las artes) decidieron fundar una ciudad a la que dieron el nombre de Barcanona.

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